Diferencia entre fusibles e interruptores automáticos

Aunque están ocultos en las sombras, los fusibles y los disyuntores realizan operaciones eléctricas mientras juegan un papel protector para su hogar y su familia. Ambos tienen como objetivo evitar la sobrecarga del circuito eléctrico interrumpiendo la corriente.

Sin embargo, sus interpretaciones varían mucho, y entender las diferentes formas de interrumpir el suministro eléctrico es fundamental para conocer las ventajas y desventajas de tener una de las dos en casa.

¿Qué es un fusible?

fusible electrico

fuente: Flickr, Richard

Un fusible está formado por una pieza de metal que se derrite cuando se sobrecalienta y actúa sobre las propiedades eléctricas y térmicas del material conductor. Los fusibles procesan más rápido el flujo de corriente que un disyuntor.

Sin embargo, aunque los disyuntores se pueden restablecer simplemente, los fusibles solo son viables para un uso y deben reemplazarse después de fundirse.

El tipo de fusible que se utilice dependerá del uso al que esté destinado, ya sea residencial o comercial. El fusible más común consiste en un filamento de metales o cables encerrados en una carcasa de vidrio o cerámica y metal. En su hogar, los fusibles se pueden encontrar en la caja de fusibles central.

Cuando todo va bien con la corriente eléctrica en su hogar, el fusible permite que la corriente fluya sin obstrucciones, a través de filamentos y entre circuitos.

Si llega demasiada corriente a una fuente, el filamento se derretirá para evitar que pase la electricidad. Desafortunadamente, los filamentos que tienen un fusible común se funden muy rápidamente, por lo que cualquier sobrecarga de corriente se interrumpe rápidamente. Afortunadamente, existen diferentes tipos de voltajes y corrientes para satisfacer las necesidades de diferentes cargas eléctricas.

¿Qué es un disyuntor?

panel eléctrico del disyuntor

fuente: Flickr, Todd Lappin

Un disyuntor es un dispositivo multipropósito que funciona sobre la base de principios electromecánicos y tiene dos métodos de funcionamiento. Funciona desde un electroimán (solenoide) o desde una tira bimetálica. En ambos casos, el diseño es el mismo: cuando se enciende, la corriente eléctrica pasa a través del disyuntor desde un terminal inferior a un terminal superior a través del electroimán o la tira bimetálica.

Cuando una corriente es demasiado fuerte y alcanza niveles inseguros, la fuerza magnética de los solenoides activa la palanca dentro del mecanismo del interruptor, cortando la corriente eléctrica.

A diferencia de los fusibles que se funden y necesitan ser reemplazados, el disyuntor se puede reconectar volviendo a encender el interruptor. Esto es especialmente útil si planea trabajar en el cableado y necesita aislar parte de la electricidad por este motivo.

Un disyuntor también puede actuar como un interruptor de circuito de falla a tierra (GFCI), que es una característica que puede evitar descargas eléctricas y es particularmente útil en habitaciones como el baño o la cocina donde la electrocución es un problema de mayor riesgo.

Disyuntores de panel eléctrico

Fusibles versus disyuntores

Las ventajas y desventajas de elegir un fusible o un disyuntor dependen completamente de cómo se vayan a utilizar.

Básicamente, los fusibles son la opción más barata y se pueden encontrar en el mercado local. Reaccionan rápidamente y, por lo tanto, ofrecen protección a dispositivos electrónicos sensibles. Sin embargo, si un circuito es propenso a sobrecargas de energía, los fusibles se quemarán con regularidad y deberán reemplazarse con frecuencia.

Reemplazar un fusible puede ser difícil, ya que debe hacerse de inmediato, aunque no siempre es posible. Además, el reemplazo de un fusible usted mismo debe hacerse con cuidado, incluida la necesidad de prestar especial atención al nivel de voltaje o amperaje requerido. Además, cualquier conexión eléctrica puede representar un peligro para cualquier persona que no esté capacitada en cableado electrónico.

La ventaja más importante del interruptor automático es la facilidad con la que se puede restablecer, mientras que normalmente es fácil saber qué interruptor se ha activado. Obviamente, la activación de un disyuntor no requiere la formación de un ingeniero eléctrico, lo que hace que esta opción sea más segura.

Otra razón por la que un disyuntor es más seguro para un propietario es que es poco probable que se seleccione el amperaje incorrecto. Las desventajas de usar un disyuntor incluyen tanto el tamaño como el precio.

Son mucho más grandes y más costosos que los fusibles de instalar, mantener y reparar. Además, los disyuntores no reaccionan tan rápido como los fusibles y, como resultado, pueden dañar los dispositivos domésticos y electrónicos.

¡Tenga en cuenta al sopesar los pros y los contras de los dos que no siempre son intercambiables! Si está considerando instalar uno u otro, se recomienda que busque asesoramiento profesional sobre cuál sería la mejor opción para su hogar.

Descargo de responsabilidad: todas las tareas relacionadas con la electricidad representan un riesgo para la seguridad y deben realizarse en las condiciones más seguras posibles. Además, en algunas regiones de Canadá, solo los electricistas certificados pueden realizar este tipo de trabajo. Infórmate antes de realizar este tipo de trabajos.

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