Todo sobre suelos radiantes

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Los suelos calefactados, también conocidos como suelos radiantes, se están convirtiendo en algo habitual en la construcción de nuevas viviendas. En este sistema, el calor se distribuye por radiación y no por conducción o convección, como ocurre con otros sistemas de calefacción. Por ello, el suelo radiante puede instalarse en cualquier habitación de la casa, desde el baño hasta el salón, pasando por el sótano.

Un calefactor de suelo radiante utiliza la radiación a baja temperatura para calentar los objetos de la habitación. Hay dos tipos principales de calefactores radiantes: eléctricos (con resistencia) e hidrónicos (con agua caliente o glicol). La elección surgió del tipo de proyecto en el que esté trabajando, del dinero que tenga que gastar y del tamaño de la casa.

Si vive en España y tiene dificultades para sobrevivir al frío del invierno, puede plantearse cambiar el sistema de calefacción tradicional por suelo radiante.

Calefacción por suelo radiante

Foto: Construction Groupe Sarrazin Inc

Beneficios de los sistemas de los suelos radiantes

La calefacción por suelo radiante tiene muchas ventajas, la más importante de las cuales es una distribución más uniforme del calor por toda la casa. Los radiadores convencionales emiten calor localmente, por lo que las habitaciones que no están cerca de ellos pueden seguir estando fríos. La calefacción por suelo radiante resuelve este problema al calentar todas las habitaciones por igual. Otras ventajas son:

  • El sistema de calefacción está oculto bajo el suelo. Por lo tanto, usted tiene la máxima flexibilidad en la disposición de sus muebles.
  • Un suelo radiante calienta una habitación de manera uniforme y no produce ningún movimiento de aire, lo que reduce la circulación de partículas de polvo y otros alérgenos.
  • Por ser una solución rentable a largo plazo, especialmente recomendada tanto para las nuevas construcciones como para las grandes reformas, los paneles de yeso se utilizan a menudo en los proyectos de remodelación.
  • Los sistemas de calefacción por suelo radiante no producen ruido ni olores.
  • La conductividad térmica de un material es la velocidad a la que cubrió el calor. Cuando se reduce la difusión del calor hacia arriba, se minimiza la velocidad a la que se filtra el calor a través de las paredes y el techo.
  • Un sistema de calefacción por suelo radiante puede instalarse bajo el suelo de un edificio, concentrando el calor a nivel del suelo y directamente bajo los pies de quienes utilizan la habitación. Esto maximiza la eficiencia de un sistema de calefacción por suelo radiante, así como el disfrute del calor que produce.
Calefacción por suelo radiante

Foto: Foto de depósito

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Suelos con calefacción eléctrica

Instalar un suelo radiante 100% eléctrico (cables o con colchones alambre) es posible para una renovación o una nueva construcción. El suelo eléctrico puede ser una alternativa interesante si ya se ha convertido la losa de hormigón, pero se quiere instalar un suelo radiante. A diferencia de un sistema de calefacción hidrónica, el suelo eléctrico es más adecuado para zonas pequeñas (si, por ejemplo, su objetivo es calentar sólo una habitación de la casa), por lo que su adquisición resulta más económica.

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Los suelos radiantes eléctricos son compatibles con la mayoría de los revestimientos de suelo, como la madera sintética, la piedra natural, el linóleo, la cerámica o el mármol. No resecan el aire y no arrastran polvo ni gérmenes. Además, estos sistemas no requieren ningún tipo de mantenimiento, lo que supone una ventaja muy interesante.

Instalar un sistema de calefacción eléctrica por suelo radiante no es una tarea compleja. El primer paso es aislar el suelo, porque todo el calor producido debe transferirse al suelo y no perderse en la tierra. A continuación, se colocan las resistencias en un marco, tras lo cual se puede verter el solado o el pavimento sobre ellas. Las resistencias deben estar cubiertas completamente para maximizar la superficie radiante.

Calefacción por suelo radiante

Foto: Construction Exqua Inc

¿Cuánto cuesta instalar un suelo radiante eléctrico?

Es cierto que el coste de la instalación de un sistema de calefacción por suelo radiante eléctrico es mayor que el de la instalación de calefactores de zócalo eléctrico. Sin embargo, al consumir menos energía y distribuir el calor de forma más eficiente, un sistema de calefacción por suelo radiante eléctrico acabará ahorrándole dinero.

El coste de instalar un sistema de calefacción por suelo radiante en una casa de 222 metros cuadrados oscila entre 8.000 y 11.000 euros. A esto hay que añadir el coste de la mano de obra, que oscila entre 1.000 y 2.000 euros. En caso de renovación (sobre todo si la casa es antigua), se pueden solicitar fondos adicionales para el cambio de la instalación eléctrica, que oscilan entre 1.000 y 2.000 euros. (Fuente: Ecohabitación)

Calefacción por suelo radiante

Foto: Foto de depósito

¿Qué pasa con los ahorros en la factura de la luz?

Aunque la mayoría de los fabricantes anuncian un ahorro muy atractivo, que oscila entre un 15% y un 30% menos de consumo en comparación con otros sistemas de calefacción, el ahorro real es más bien de entre un 2% y un 3% menos en comparación con un sistema de calefacción convencional (es lo mismo para el sistema hidrónico ). Aunque esto parece intrascendente, para la mayoría de las personas que optan por este tipo de sistema, se trata sobre todo de una inversión para optimizar su comodidad.

¿Qué hacer en caso de rotura?

Si son instalados correctamente por un profesional, los sistemas de suelo radiante no se rompen. Sin embargo, como el sistema es relativamente fácil de instalar, sobre todo para el personal de mantenimiento experimentado, los propietarios de viviendas a veces instalan ellos mismos el suelo radiante. Si se produce una rotura, será necesario llamar a un técnico especializado que localice la avería mediante una cámara termográfica. Una vez detectada la rotura, sólo queda cortar el revestimiento en el lugar deseado antes de proceder a la reparación.

Para más información sobre este tema, consulte este artículo sobre qué hacer cuando la calefacción por suelo radiante no funciona.

Calefacción por suelo radiante

Foto: Pixabay

Suelos con calefacción hidrónica (agua o glicol)

Si tiene intención de instalar calefacción por suelo radiante en toda su casa, puede considerar la posibilidad de instalar un sistema hidrónico. Aunque su adquisición es más cara al principio, su eficiencia energética le hará ahorrar dinero a largo plazo.

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Un sistema hidrónico de calefacción por suelo radiante funciona mediante una serie de bombas y tuberías colocadas bajo el suelo. Estas contienen agua caliente, una mezcla de agua y anticongelante, o agua caliente mezclada con aire procedente de paneles solares. Una caldera calienta el fluido que circula por estas tuberias. Un sistema hidrónico puede combinarse con otras fuentes de energía (instalación solar, energía geotérmica, bomba de calor aire-agua).

Calefacción por suelo radiante

Foto: Wikimedia Commons

Es importante contratar a un experto para instalar la calefacción hidrónica por suelo radiante. Además, se transporta un contratista para verter el hormigón sobre la superficie del suelo.

Hay varios tipos de sistemas hidrónicos: el primero es el sistema integrado tradicional, en el que las tuberías se integran en un suelo de hormigón durante la fase de construcción de la casa. Este tipo de calentador es ideal para un sótano, pero puede usarse en cualquier habitación con una base de hormigón. El segundo sistema está vinculado a la instalación de un sistema en la planta principal. Las tuberías se instalan por encima del subsuelo y se cubren con un material de suelo; después, pasan entre las viguetas en contacto con placas metálicas que desgastan el calor al nivel del suelo. Por último, el tercer tipo de calefacción hidráulica se utiliza generalmente para los pisos superiores. En este caso, las tuberías descansan entre las viguetas en contacto con placas metálicas que aumentaron el calor a los niveles inferiores.

Si su sistema de calefacción hidrónica no funciona correctamente, consulte nuestro artículo ¿Qué hacer cuando la calefacción por suelo radiante deja de funcionar?

Calefacción por suelo radiante

Foto: Foto de depósito

Las desventajas de la calefacción radiante.

Todos los sistemas de calefacción por suelos radiantes se instalan con un sistema de control, un elemento fundamental que proporciona confort a su hogar y regula la temperatura ambiente. Las pocas desventajas de este tipo de calefacción que se mencionan a continuación son:

  • Para evitar problemas, durante las reformas es aconsejable ajustar la altura de las puertas. Al subir y bajar el suelo por el asentamiento, las puertas pueden atascarse.
  • El suelo debe elegirse en función del tipo de sistema de suelo que se vaya a instalar.
  • Instalar el sistema en una casa antigua será mucho más caro que hacerlo en una nueva.
  • El sistema de calefacción por convección de este modelo puede tardar más en calentarse que otros tipos de sistemas.

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